My dear brothers and sisters in Christ,

This past week I was on my annual silent retreat and the accusations against Archbishop McCarrick were a part of my prayer. Faithful have written to me and have asked questions about the situation. Some have felt that the Lord has abandoned the Church. Other bishops have spoken out on this tragedy, and today I offer to you, the faithful of the archdiocese and my brother priests and deacons, the following reflections.

As noted by Cardinal DiNardo, president of the U.S. bishops conference, the revelations about Archbishop McCarrick have caused both bishops and the laity “anger, sadness, and shame.” Personally, I am deeply sorry that both laity and clergy have had to experience this type of betrayal. In response, I am asking every priest in the archdiocese to offer a Mass each month in reparation for the sins committed by cardinals, bishops, priests and deacons, and for all sins committed by clergy and lay people against the commandments of our Lord, as well as to pray for healing for the victims of sin. This Mass is to be announced publicly so the lay faithful can attend and offer prayers in reparation for these grave sins that have wounded so many and for their own sins.

The staff of the Archdiocese of Denver and I strive to make every effort to ensure that such things do not occur here. Our preventative measures include: background checks, safe environment classes, mandatory reporter training, creating a conduct response team that is primarily made up of lay people, an annual independent audit of our abuse reporting structures, having a laywoman (Christi Sullivan, 303-715-3241 or Christi.Sullivan@ArchDen.org) serve as the coordinator of our Safe Environment Office, which deals with all cases of any type of abuse against minors by clergy or laity, and providing psychological screening for candidates for the priesthood.

We also have a Victim’s Assistance Coordinator, Jim Langley, Psy.D., who can be contacted at 720-239-2832 or Victim.Assistance@ArchDen.org. If anyone in the archdiocese has an abuse situation concerning any member of the clergy or a lay employee of the archdiocese with a minor or the elderly, they may contact one of them. Both Bishop Rodriguez and I take these matters with the utmost seriousness.

During my retreat, my director encouraged me to pray with the calls of Isaiah, Jeremiah and Samuel. In praying with the call of Samuel, I was struck by the Lord’s words to Samuel concerning Eli. The Lord told Samuel to tell Eli, “…I will fulfill against Eli all that I have spoken concerning his house from beginning to end. And I tell him that I am about to punish his house forever, for the iniquity which he knew, because his sons were blaspheming, and he did not restrain them. (1 Samuel 3: 12-13, emphasis added). Too many seminarians, priests and bishops knew of Archbishop McCarrick’s behavior and did not restrain him.

Due to this, I call on the U.S. bishops’ conference to ask for and allow an independent investigation that includes members of the lay faithful and those clergy who had nothing to do with the matter. Since the oversight of bishops and cardinals falls under the jurisdiction of Rome, I humbly ask Pope Francis to conduct an independent investigation like he did in Chile.

Like Jesus weeping over Jerusalem, so have I wept for the Church and for the innocent victims. I remember when I visited Auschwitz for the first time in 1988. As I walked with horror in my heart over the palpable evil present, pondering how could human beings do this to other human beings, I heard in prayer, only Jesus Christ and he alone can redeem this evil. The same is true with the sexual abuse crisis of today, as well as with the emptying of our pews, and the abandonment of God by the world. So, what must we do?

We must recognize that complacency about evil and sin is present both in the Church and the world and has led us to where we are today. This culture of complacency among clergy and laity must come to an end!

We have also failed to recognize that the spiritual battle is real. Some say the Lord has forsaken the Church, but this is not true. Rather, there are some within the Church who have forsaken Jesus and the Gospel. Pope Francis speaks often in his homilies of the devil and his workings. The devil is real and pulls us away from the ways of Jesus and the love of the Father. The devil uses confusion, chaos, discouragement, and negative thinking to draw us away from Jesus. When one looks at salvation history one sees, beginning with Adam and Eve, moving through the Old and New Testaments, and down through the centuries to now, that it is human beings who abandon the ways of God. When the ways of God are abandoned, God lets human beings go their own way and there are always dire consequences.

Jesus tells his disciples in John 15 that “apart from me you can do nothing” and he further tells us that if we separate ourselves from the vine, Jesus, we will wither. Perhaps the reason for our empty pews, the sharp decline of the faith in Europe and the west, the decimation of many religious orders, and the sexual abuse crisis is that we are not attached to Jesus, the true vine. At the heart of this crisis today is a spiritual crisis that depends more on the solutions of men than on the Gospel and Jesus. The cost of discipleship is real and it includes dying to ourselves, a complete surrender to Jesus, who loves us and desires only our good and joy (Lk 9: 23-26; Lk 14: 25-35; Mt 16: 24; Jn 15:11).

Thus, our response to this complacency must be a return to the ways of God, which lays out the path of grace that preserves us from the real dangers of sin and the attacks of the evil one. The Father has given us his son Jesus, the Beatitudes, the Gospels, the truth, and his commandments out of love for us to keep us on the narrow way of love. He is merciful in all that he has given to us. Charity and truth must always go together. A disciple should never lead someone into sin or condone sin. Jesus never condoned sin! But rather taught that for the unrepentant, the consequence for doing so is hell (Mk 9:42, Lk 17: 1-4). Just as a parent provides boundaries for their children for their own good and protection, so has the Lord provided for us.

All of us within the Church, including the Holy Father, cardinals, bishops, priests, deacons, consecrated and laypersons need to examine our consciences and ask ourselves: Do I truly know, love and serve the Father, Jesus, and the Holy Spirit? And do I follow the ways of Jesus or the ways of the world? In the formation of my conscience do I listen to the voice of God, the voice of the world, or my own voice, and do I test the voice I hear to make sure that it is in accord with the Gospel? Have I personally put my faith in Jesus Christ, and in this time of tribulation do I keep my eyes fixed on “Jesus the leader and perfecter of faith” (Heb 12: 2)? Do I know where I have come from; that God loves me and knew me before I was born (Ps 139)? Do I know where I am going, that I am created for eternal life and to know the Father, as Jesus knows him (Jn 8:14)? Do I truly believe that intimacy with Jesus can heal the wounds of my sins, weakness, or brokenness? And finally, as Jesus so frequently reminds his disciples in John 14 and 15, those who love him keep the commandments, just as he kept the Father’s commandments. Do I do that?

Pope Francis and every pope since Blessed Paul VI, has called us to a deeper encounter with Jesus Christ. This encounter leads to faith in Jesus Christ and a deep personal relationship with him, who in turn leads us to the Father and the Holy Spirit. His desire is for each disciple to be one with the Father and him. Once we put our faith in Jesus, love him and keep the commandments, then the Father and the Son will make their home in our hearts (Jn 14:23). Each one of us must pray for a deeper faith in Jesus each day, the faith that will move mountains (Mt 17:20) and make us into missionary disciples. With God “all things are possible,” (Mk 10:27) and that includes the forgiveness of our sins, the healing of our wounds, becoming a saint, and living a life of holiness and virtue, including chastity. And that brings me to another important aspect of this crisis.

Cardinal DiNardo noted in his statement that “the Church is suffering from a crisis of sexual morality” and it is not just the Church, it is the world. Sadly, too many, both clergy and lay, have listened more to the world than to Christ and the Church when it comes to human sexuality. The consequences of the worldly approach to sexuality are clear in the distortion of this precious gift and the confusion about sexuality that grows daily.

The teaching of the Church on human sexuality has been clear over the centuries, and St. John Paul II helped tremendously with his positive message about the Theology of the Body. Furthermore, those who have received the teaching of the Church and have been accompanied in a loving and merciful way, both young and old, have testified to the truth contained in this teaching, as well as the healing, freedom and joy it brings. This is observed in many of the young people whom I have encountered through the Fellowship of Catholic University Students program, those who have walked in the Neocatechumenal Way, those who have shared in Living Waters or Courage retreats, or participated in Sexaholics Anonymous. Their witness, joy and freedom are real, and it embraces the truth of who they are in the merciful eyes of the God. The God who heals and restores order.

Amidst the darkness of the sexual revolution and all that it has brought about, the Church must decisively return to the truth, dignity and beauty of human sexuality.

We must teach that every sexual act that takes place outside of a marriage between a man and woman, is not in keeping with God’s plan for our happiness. When one separates the procreative aspect from sex, one can justify just about any sexual act. As Blessed Paul VI noted in Humanae Vitae, this separation has had and will continue to have negative consequences on the Church and society.

We must also teach that, according to the Sacred Scripture and tradition, “homosexual acts are intrinsically disordered.” They are contrary to the natural law and they “do not proceed from a genuine affective and sexual complementarity.” (Catechism of the Catholic Church, 2357).

We must also be sure to carefully form seminarians, as we have been doing in the archdiocese for quite some time. However, all seminaries need to devote special attention to the formation of our future priests and their education in chastity, so that they can develop an authentic maturity, and embrace celibacy for the Kingdom of God, respecting and fostering the nuptial meaning of their bodies (Pastores Dabo Vobis, 44). Chastity is a great good that needs to be lived!

The sexual revolution occurring in our culture, which essentially says, “Anything goes if adults consent to it,” is not the way of God and only leads to where we are today. We must be willing to accompany people into the truth of Jesus Christ who will set them free to live the virtues, which bring true freedom, peace and joy.

In closing, I ask all of us to remember to pray and stay close to the heart of Jesus, to ask for the humility of Jesus and the gift of loving others as Jesus loves (Jn 13:34). Every disciple must pray for the gift of faith and a deeper trust and confidence in Jesus, most especially in his healing power. We must pray for all victims of sexual abuse in our culture today, for their healing and their encounter with Jesus Christ, who can bring healing to them.

We must pray for the clergy of the Church, the Pope, cardinals, bishops, priests and deacons, that the Holy Spirit will stir into flame the gifts he has bestowed on them, help them to be faithful to Christ and the Gospel, and to be true servants of the faithful with the heart of Christ. We must pray for the Church, our Mother, that is holy, though having sinners in her midst, and suffers for the offenses of all her members.

Let us pray for the virtue of hope, so that we come to the awareness that we can do all things in Christ, who gives us the strength to be saints (Phil 4:13). Let us ask for the gift of piety, so that we truly behave as God’s children and reverence our own and each other’s bodies as temples of the Spirit. Let us beg for the grace to have pure hearts (Mt 5: 7).

Finally, as those who belong to Jesus, we must pray for our enemies and those who persecute us. We can never wish evil or seek vengeance on another (PV 24:29; Mt 5: 44-48; Col 3:13; Rom 12:19-21). Every human being is a sinner whom Jesus loves and is in need of the mercy of Jesus. Jesus forgave every human being from the Cross when he said, “Father forgive them for they know not what they do.” No matter how egregious the sin, the Lord is willing to forgive us if we “repent and believe in the Gospel” (Mk 1:15). This forgiveness, like his love, must be received.  He reminds us to be merciful as his Father is merciful and that the Father loves both the just and unjust (Mt 5:44-48). In this time of darkness, may we put our faith, trust and love in Jesus who is our Savior and Redeemer, the one who will free us, and may we live in his truth and light!

With the love of Jesus Christ, the Good Shepherd,

 

Most Reverend Samuel J. Aquila, S.T.L.

Archbishop of Denver

 

Given in Denver on August 13, 2018.

Queridos hermanos y hermanas en Cristo:

Esta semana pasada estuve en mi retiro anual de silencio y las acusaciones en contra del arzobispo McCarrick formaron parte de mi oración. Varios fieles me han escrito y preguntado sobre la situación. Algunos han sentido que el Señor ha abandonado a la Iglesia. Otros obispos se han expresado sobre esta tragedia y hoy yo les ofrezco a ustedes, los fieles de la arquidiócesis y a mis hermanos presbíteros y diáconos, las siguientes reflexiones.

Como lo expresó el cardenal DiNardo, presidente de la Conferencia Episcopal de los Estados Unidos, las revelaciones sobre el arzobispo McCarrick han causado, tanto en obispos como en laicos, “ira, tristeza y vergüenza”. Personalmente, siento mucho que ambos, laicos y clérigos, hayan tenido que experimentar este tipo de traición. En respuesta, le pido a cada sacerdote en la arquidiócesis que ofrezca una misa mensualmente en reparación por los pecados cometidos por cardenales, obispos, presbíteros y diáconos, y por todos los pecados cometidos por clérigos y laicos en contra de los mandamientos de nuestro Señor, y a la vez oren por la sanación de las víctimas del pecado. Esta misa ha de ser anunciada públicamente para que los laicos puedan asistir y ofrecer plegarias en reparación de estos pecados graves que han herido a tantos y por sus propios pecados.

El personal de la Arquidiócesis de Denver y su servidor nos esforzamos por hacer lo posible para asegurarnos de que tales cosas no ocurran aquí. Nuestras medidas preventivas incluyen: verificaciones de antecedentes, cursos de “ambientes seguros”, capacitación obligatoria de reporte de abusos, la creación de un equipo integrado principalmente por laicos de respuesta adecuada al reporte de abusos, una auditoría independiente anual de nuestras organizaciones encargadas del reporte de abusos, contar con una persona laica (Christi Sullivan, 303-715-3241 o Christi.Sullivan@ArchDen.org) sirviendo como directora de la Oficina de Ambiente Seguro, la cual se encarga de todos los cargos de cualquier tipo de abuso contra menores por parte de clérigos o laicos, y de proveer evaluaciones psicológicas de los candidatos al sacerdocio.

Igualmente, tenemos al coordinador de asistencia a víctimas, Jim Langley, Psy. D., quien puede ser contactado al 720-239-2832 o Victim.Assistance@ArchDen.org. Si cualquier persona de la arquidiócesis conoce o ha sufrido una situación de abuso por parte de algún miembro del clero o empleado laico de la arquidiócesis con un menor o anciano, cualquiera de estas dos personas puede ser contactada al respecto. Tanto el obispo Jorge Rodríguez como su servidor tomamos estos asuntos con la máxima seriedad.

Durante mi retiro, mi director me alentó a orar con las llamadas de Isaías, Jeremías y Samuel. Al orar con la llamada de Samuel, me impactaron las palabras del Señor a Samuel acerca de Elí. El Señor le dijo a Samuel que le dijera a Elí: “… cumpliré todo cuanto he dicho contra la familia de Elí, desde el principio hasta el fin. Ya le he anunciado que voy a condenar a su familia para siempre, porque sabía que sus hijos vilipendiaban a Dios y no los ha corregido” (1 Sam 3,12-13, énfasis añadido). Demasiados seminaristas, sacerdotes y obispos sabían del comportamiento del arzobispo McCarrick y no lo frenaron.

Debido a esto, exhorto a la Conferencia Episcopal de los Estados Unidos a que pida y permita una investigación independiente que incluya a miembros fieles laicos y a sacerdotes que no hayan tenido nada que ver con el asunto. Debido a que la supervisión de obispos y cardenales está bajo la jurisdicción de Roma, humildemente le pido al Papa Francisco que conduzca una investigación independiente como la que llevó a cabo en Chile.

Como Jesús lloró sobre Jerusalén, también yo he llorado por la Iglesia y por las víctimas inocentes. Recuerdo cuando visité Auschwitz por primera vez en 1988. Mientras caminaba con horror en mi corazón por el mal palpable que estaba presente, reflexionando sobre cómo podían unos seres humanos hacer esto a otros seres humanos, oí en oración: “Sólo Jesucristo, solamente Él, puede redimir esta maldad”. Lo mismo se puede decir de la crisis de abuso sexual de hoy, así como del vaciamiento de nuestras iglesias y del abandono de Dios por el mundo. Así que, ¿qué debemos hacer?

Debemos reconocer que la complacencia sobre el mal y el pecado están presentes tanto en la Iglesia como en el mundo y nos ha llevado a donde hoy nos encontramos. ¡Esta cultura de complacencia entre clérigos y laicos tiene que terminar!

Además, hemos fallado en reconocer que la batalla espiritual es real. Algunos dicen que el Señor ha abandonado a la Iglesia, pero esto no es verdad. Más bien, hay unos en la Iglesia que han abandonado a Jesús y al Evangelio. El Papa Francisco habla frecuentemente en sus homilías sobre el diablo y sus obras. El diablo es real y nos aparta de los caminos de Jesús y del amor del Padre. El diablo utiliza la confusión, el caos, el desánimo y los pensamientos negativos para alejarnos de Jesús. Cuando uno ve la historia de la salvación, ve, comenzando con Adán y Eva, recorriendo el Antiguo y Nuevo Testamento, y a través de los siglos hasta ahora, que son los seres humanos los que abandonan los caminos de Dios. Cuando se abandonan los caminos de Dios, Dios deja que los seres humanos sigan su rumbo y esto siempre trae consecuencias graves.

Jesús les dice a sus discípulos en Juan 15 que “separados de mí nada pueden hacer” y posteriormente nos dice que, si nos separamos de la vid, Jesús, nos secaremos. Quizá la razón de nuestras Iglesias vacías, el drástico declive de fe en Europa y el Occidente, la aniquilación de muchas órdenes religiosas y la crisis de abuso sexual, es que no estamos adheridos a Cristo, la verdadera vid. En el centro de la crisis de hoy se encuentra una crisis espiritual que depende más en la solución del hombre que en el Evangelio y en Jesús. El precio del discipulado es real e incluye el morir a nosotros mismos, una entrega total a Jesús, quien nos ama y desea solamente nuestro bien y alegría (Lc 9, 23-26; Lc 14, 25-35; Mt 16, 24; Jn 15, 11).

Por tanto, nuestra respuesta a esta complacencia debe ser un retorno a los caminos de Dios, quien dispone la senda de gracia que nos preserva de los peligros verdaderos del pecado y de los ataques del maligno. El Padre nos ha dado a su hijo Jesús, las Bienaventuranzas, los Evangelios, la verdad y sus mandamientos por amor a nosotros, para mantenernos por la senda estrecha del amor. Él es misericordioso en todo lo que nos ha dado. La caridad y la verdad siempre han de ir unidas. Un discípulo nunca ha de conducir a nadie al pecado o consentirlo. ¡Jesús nunca consintió el pecado! Al contrario, enseñó que para los impenitentes la consecuencia de no arrepentirse es el infierno (Mc 9, 42; Lc 17, 1-4). Así como un padre de familia proporciona límites para sus hijos por su propio bien, el Señor también nos los ha proporcionado.

Todos los que estamos en la Iglesia, incluyendo al Santo Padre, a los cardenales, obispos, presbíteros, diáconos, consagrados y laicos, debemos examinar nuestras conciencias y preguntarnos: ¿Verdaderamente conozco, amo y sirvo al Padre, a Jesús y al Espíritu Santo? y, ¿sigo los caminos de Jesús o los caminos del mundo? En la formación de mi conciencia, ¿escucho la voz de Dios, la voz del mundo o mi propia voz? y, ¿examino la voz que escucho para asegurarme que está de acuerdo al Evangelio? ¿He puesto mi fe en Jesucristo personalmente y, en este tiempo de tribulación, mantengo mi mirada fija en “Jesús, que inicia y lleva a la perfección la fe” (Heb 12, 2)? ¿Sé de dónde provengo, que Dios me ama y que me conocía desde antes de haber nacido (Sal 139)? ¿Sé a dónde voy, que soy creado para la vida eterna y para conocer al Padre como Jesús lo conoce (Jn 8, 14)? ¿Creo verdaderamente que la intimidad con Jesús puede sanar las heridas de mis pecados, mis debilidades o mi quebrantamiento? Y finalmente, como Jesús recuerda con frecuencia a sus discípulos en Juan 14 y 15, aquellos que lo aman guardan los mandamientos, así como él ha guardado los mandamientos del Padre: ¿Hago yo esto?

El Papa Francisco y cada papa desde el Beato Pablo VI nos han llamado a un encuentro más profundo con Jesucristo. Este encuentro nos lleva a la fe en Jesucristo y a una relación profunda y personal con Él, quien a su vez nos dirige al Padre y al Espíritu Santo. Su deseo es que cada discípulo sea uno con el Padre y con Él. Ya una vez que pongamos nuestra fe en Jesús, lo amemos y cumplamos los mandamientos, el Padre y el Hijo harán morada en nuestros corazones (Jn 14, 23). Cada uno de nosotros debe orar para tener una fe más profunda en Jesús cada día, la fe que mueva montañas (Mt 17, 20) y que nos convierta en discípulos misioneros. Con Dios “todo es posible” (Mc 10,27) y eso incluye el perdón de nuestros pecados, la sanación de nuestras heridas, el hacernos santos y vivir una vida de santidad y virtud, incluyendo la castidad. Y esto me lleva a otro aspecto importante de esta crisis.

El cardinal DiNardo señaló en su declaración que “la Iglesia está sufriendo de una crisis de moralidad sexual” y no es solo la Iglesia, es el mundo. Lamentablemente, demasiados clérigos y laicos han escuchado más al mundo que a Cristo y a la Iglesia al tratarse de la sexualidad humana. Las consecuencias de un planteamiento mundano de la sexualidad se hacen evidentes en la distorsión de este precioso don y en la confusión sobre la sexualidad, que aumenta diariamente.

A lo largo de los siglos las enseñanzas de la Iglesia sobre la sexualidad humana han sido claras. San Juan Pablo II ayudó tremendamente con su mensaje positivo acerca de la Teología del Cuerpo. Asimismo, aquellos que han recibido las enseñanzas de la Iglesia y que han sido acompañados de una manera amorosa y misericordiosa, ya sean jóvenes o ancianos, han testificado la verdad que contienen estas enseñanzas; así como también la curación, la libertad y la alegría que esto trae. Esto se puede ver en mucha gente joven a quien he encontrado a través del programa de la Comunidad de Estudiantes de la Universidad Católica (FOCUS por sus siglas en inglés n.d.t), a aquellos que hacen parte del Camino Neocatecumenal, a aquellos que han compartido iniciativas como Living Water o los retiros de Courage, o para quienes han participado de los grupos de Sexoadictos Anónimos. Su testimonio, alegría y libertad son reales y esto abraza la verdad que de quiénes son ante los ojos de Dios. El Dios que cura y que restaura el orden.

En medio de la oscuridad de la revolución sexual y todo lo que esto ha traído, la Iglesia debe, de manera decisiva, retornar a la verdad, dignidad y belleza de la sexualidad humana.

Debemos enseñar que cada acto sexual que tiene lugar fuera del matrimonio entre un hombre y una mujer no está de acuerdo con el plan que Dios tiene para nuestra felicidad. Cuando uno separa en el acto sexual el aspecto procreativo del unitivo, casi cualquier acto sexual está justificado. El beato Pablo VI puntualizó en la encíclica Humanae Vitae que esta separación ha tenido y seguirá teniendo consecuencias negativas en la Iglesia y la sociedad.

Nosotros también debemos enseñar que, de acuerdo con las Sagradas Escrituras y la tradición, “los actos homosexuales están intrínsecamente desordenados”. Ellos son contrarios a la ley natural y “no proceden de una verdadera complementariedad afectiva y sexual” (Catecismo de la Iglesia Católica, 2357).

También debemos asegurarnos de formar de manera cuidadosa a los seminaristas, así como lo hemos hecho en la arquidiócesis por largo tiempo. Sin embargo, todos los seminarios necesitan dedicarle una atención especial a la formación de nuestros futuros sacerdotes, a su educación en la castidad, para que ellos puedan desarrollar una auténtica madurez y acoger el celibato por el Reino de los Cielos, respetando y fomentando el significado nupcial de sus cuerpos (Pastores Dabo Vobis, 44). La castidad es un gran bien y necesita ser vivida.

La revolución sexual que está ocurriendo en nuestra cultura, la cual dice básicamente “todo vale si los adultos lo aceptan”, no es el camino de Dios y solo nos conduce a donde estamos hoy. Debemos estar dispuestos a acompañar a las personas a la verdad de Jesucristo, que los hará libres para vivir las virtudes, que traen verdadera libertad, paz y alegría.

Para concluir, pido que todos nosotros recordemos orar y estar cerca del corazón de Jesús, pedir la humildad de Jesús y el don del amor a los demás, así como Jesús amó (Jn. 13, 34).  Cada discípulo debe orar para tener el don de la fe y una confianza más profunda en Jesús, y de manera especial en su poder sanador. Debemos orar por todas las víctimas de abuso sexual hoy en nuestra cultura, por su sanación y por su encuentro con el Señor Jesús, quien puede traerles sanación.

Debemos orar por el clero de la Iglesia, por el Papa, los cardenales, obispos, presbíteros y diáconos, para que el Espíritu Santo, quien avivará los dones que les ha otorgado, los ayude a ser fieles a Cristo y al Evangelio y a ser verdaderos siervos de los fieles con el corazón de Cristo. Debemos orar por la Iglesia nuestra Madre, que es santa, aunque tenga pecadores en medio de ella y sufra por las ofensas de todos sus miembros.

Oremos por la virtud de la esperanza, para que lleguemos a la conciencia de que podemos hacer todas las cosas en Cristo quien nos da la fuerza para ser santos (Flp 4, 13). Pidamos por el don de la piedad, para que podamos comportarnos verdaderamente como hijos de Dios y reverenciemos nuestros cuerpos y los de los demás como templos del Espíritu. Pidamos la gracia de tener corazones puros (Mt 5, 7).

Finalmente, como aquellos que pertenecemos a Jesús, debemos orar por nuestros enemigos y por aquellos que nos persiguen. No debemos desear el mal o buscar la venganza para los demás. (Pr 24, 29; Mt 5, 44-48; Col 3, 13; Rom 12, 19-21).

Cada ser humano es un pecador que Dios ama y tiene necesidad de la misericordia de Jesús. Jesús perdonó a cada ser humano desde la Cruz cuando dijo: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen”. Sin importar cuán enorme sea el pecado, el Señor está dispuesto a perdonarnos si nos convertimos y creemos en la Buena Nueva (Mc 1, 15).

Este perdón, como su amor, debe ser recibido. Él nos recuerda ser misericordiosos como su Padre es misericordioso y que el Padre ama tanto a los justos como a los pecadores (Mt 5, 44-48). ¡En este tiempo de oscuridad, pongamos nuestra fe, confianza y amor en Jesús quien es nuestro salvador y redentor, quien es aquel que nos liberará y para que vivamos en su verdad y su luz!

Con el amor de Jesucristo, el Buen Pastor,

 

Su Exc. Revma. Samuel J. Aquila, S.T.L.

Arzobispo de Denver

Dado en Denver el 13 de agosto, 2018.